書名:黃昏老爸的煩惱習題
作者:馬克•海登
出版社:大塊文化
詮斐
把讀者的頭壓到水裡

真的不得不承認,有些小說就是得有些年歲,有些人生體驗,才能看出其中的滋滋味味,例如《黃昏老爸的煩惱習題》。當然年輕的讀者,也會喜歡這本小說,喜歡它的黑色嘲諷與幽默,喜歡它的敍事俐落與節奏,尤其在小說的後半段,但年紀大的讀者,更會在這些優點之餘,讀出一些關於再真實不過的人生況味。

所謂家人,究竟彼此之間是什麼關係?父母和孩子,夫妻,以及兄弟姐妹之間,除了血緣,曾經一起朝夕相處累積的情感,化為日後即使沒長住一起,彼此仍然關心的基礎,但若時日一久,這些會不會一點一滴消耗殆盡,終至淡薄如水?那麼,究竟該如何持續這份關係?尤其是夫妻之間,當孩子大了,兩人也步入老年,責任已了,激情更早已不在,還能讓他們老夫妻一起牽手走下去的動力是什麼?

養隻寵物?可以是狗,也可以是貓,讓老夫妻有生活共同的交集與話題;或者培養共同的興趣,例如一起散步或爬山,增加彼此相處的時間。呵呵,希望我沒扯太遠,但就是不知道這兩個建議對喬治他們夫妻有沒有用?

喬治要退休了,退休後的日子,是人生另一段的新開始,可以把以前想做,但沒時間做的都補償回來,可惜,老天爺的安排偏偏不怎麼如喬治的意。他發現自己屁股上長了個斑點,他懷疑自己得了癌症,就快死了?接著他發現老婆和他的老同事在他們家的臥房坐愛做的事!但老天爺可還沒饒過喬治,他的女兒要再嫁人了,對象他打從心裡反感!兒子談戀愛了,對象卻是個男人!

在小說的後半段,所有的衝突一觸即發。作者馬克•海登展現高超的敍事能力,沒有任何拖泥帶水,一次一次好像突然之間把讀者的頭壓到水裡一樣,有種窒息,但又很想知道究竟事情會如何演變的莫名快感。

無論在小說或現實裡,衝突反而是一種轉機。當衝突發生,許多的爭執或咆哮也隨之而來,反而激化出彼此說出心裡的話,於是雙方有機會了解對方,或去設想對方的困境。不斷不斷接踵而來的衝突,讓喬治一家人從表面的和諧,迅速進入到表達自己內心的真實狀況裡,無論是擔心、不滿、沒有安全感或充滿憤怒。

在小說結尾,喬治的老婆問喬治:「你喜歡什麼樣的寬麵?要青豆還是青花菜?」
「青花菜。我們開一瓶葡萄酒好嗎?」喬治說。
「青花菜和葡萄酒,好的。」喬治的老婆回答。

這多麼日常,又多麼平凡,但這其實就是生活。究竟馬克•海登為什麼給了這麼一個平凡的結局?其實我覺得一點都不平凡,因為在小說的一開始,喬治的老婆可能連問都不問喬治,就直接煮了麵,而喬治更不可能說要開瓶葡萄酒,雖然是兩個人一起生活,但卻其實是各過各的,他們不關心對方,他們彼此並不知道,喬治內心恐慌到不行,因為他覺得自己得了癌症,而喬治的老婆多麼渴望喬治能多關心她,能多跟她說說話。

於是,我也特別喜歡,當喬治面對一連串幾乎無法收拾的家庭衝突時,他在女兒的結婚宴席上所說的一段話,他說:「我可愛的女兒,妳和雷伊(即再嫁的對象)和雅各(世人眼中的拖油瓶,她第一次婚姻時所生的孩子),絕對、絕對不要輕忽了彼此。」多麼像喬治對老婆的懺言,而這句話其實很老掉牙,確實是有些年紀的讀者才能體會。






關於本書,我有話說
﹝每日一書回顧



| 關於我們 | 意見回饋 |
Copyright 2001-2005 Net and Books