書名:廚房裡的人類學家
作者:莊祖宜
出版社:大塊文化
游擊手
幸福的滋味

談論本書之前,忍不住想起羅大佑和林正盛。他們有一個共同點,就是為了理想而改行。前者從人人稱羨的醫生,轉換跑道成為創作型歌手,後者則從一個麵包師傅,變成了導演。放棄舊有的,來個一百八十度的大轉變,總是充滿故事性。這本《廚房裡的人類學家》,從書名,就可聞到這樣的氣息。

本書作者莊祖宜前一個身份是人類學博士候選人,妙的是她也曾是一位歌手,現在,要走進林正盛急著離開的廚房,從小徒開始,學著當一個專業廚師。可見,不同職業對不同人的吸引力,還真是大不同。

以料理食物為職志的作者,顯然對料理文字也很有一套。她用順暢詼諧的筆調,把作菜的吸引力,寫的生動迷人。這也是本書在閱讀上最大的享受,幾乎可以一口氣看完。而在飽滿的熱情裡,其背後隱藏的文化省思(說的嚴重一點是意識型態上的拉扯)也不容小覷。

首先是作者的知識份子背景,從後殖民論述、對世界不公平的憤怒中走來,投入食材昂貴奢華,以有錢人為客群的高級餐飲系統,這要多大的調適。但文中我們看不到太多掙扎,掙扎的反而是讀者。不過很快的,我們發現作者單純的學習動機,她注意的是作菜本身蘊含的學問。因為這個西方的、以米其林為至尊的廚藝系統裡,有一套任誰也不能忽視的嚴謹工作態度,無論是關於食物,或是關於廚房的工作環境。這點,從對砧板的清潔及容器分類的基礎要求上,即可見微知著。

好在,作者對因講求外觀形式而浪費掉大量食材的作法,也不認同,幾個心疼食物遭丟棄、甚至回收進入自己口中的畫面,誠實的讓人莞爾。這方面,倒是很傳統很東方的。此外,書中仍然提到了有機耕作與在地購買等理念,她曾在這樣的餐廳工作過,可惜最後關門了,也因此感受到夢想現實的一面。

是的,夢想吸引人往前走,但不保證一路順暢。廚房裡的工作時間長,一站就是一整天。何況一切從基層做起,要能獨當一面,有得熬。不過從學術泥沼中解脫的作者,卻樂此不疲。而且就算是起步晚或是知識份子轉行,其實都有成功的前輩可供效法,這點,莊祖宜倒是堅強又樂觀。

對讀者來說,我們未必有機會鑑賞她的廚藝,倒是在她勇敢又細膩的探索過程中,品嚐到幸福的滋味。






關於本書,我有話說
﹝每日一書回顧



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